Encontrar una cura para la epilepsia es un reto personal para una estudiante de doctorado de la Universidad de Cincinnati.

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Autora: Alison Sampson 

Encontrar una cura para la epilepsia es un reto personal para una estudiante de doctorado de la Universidad de Cincinnati.

Una estudiante de la Universidad de Cincinnati trabaja en su doctorado en neurociencia dice que mientras crecía luchó para controlar las convulsiones que se producirían sin previo aviso.

Christin Godale, fue diagnosticada con epilepsia cuando era niña, dice que tuvo dificultades en la escuela ya que “Era muy difícil tener una convulsión cuando era niña en clase”. Soportó algunas intimidaciones y la frustración por lo impredecible de su enfermedad, hasta el punto de terminar la escuela secundaria en línea.

Una enfermedad neurológica a menudo con un inicio inexplicable, la epilepsia se define por convulsiones recurrentes no provocadas. Puede ser una afección crónica y de por vida, que afecta a más de 3.4 millones de personas solo en los EE. UU.

Ahora, es una estudiante de doctorado en su tercer año en la Universidad de Cincinnati trabajando para obtener su doctorado en el programa de graduados en neurociencia.

Mientras crecía en Mentor, Ohio, sus médicos fueron excelentes ejemplos para ella: “de gran apoyo y muy minuciosos en los detalles para ayudarla a entender su enfermedad.” Comentó Godale. 

“Me llevarían de vuelta a las salas de lectura de EEG [electroencefalograma] y me enseñarían a leer los monitores. Mis médicos siempre me alentaron a participar en la comunidad de concienciación sobre la epilepsia “.

A medida que crecía, vio el valor de participar en la concientización sobre la epilepsia: “En estos eventos, veía a otros niños pequeños que tenían epilepsia, y se acercaban a mí y me preguntaban: ‘¿Puedes conducir? ¿Tienes novio?  ¿practicas deportes? ¿tienes una gran casa …? “Cuando eran niños, pensaron que nunca podrían ser independientes. Existe un gran estigma acerca de ser capaz de alcanzar los objetivos de la vida mientras se vive con epilepsia.

Un desvío a Nueva York

Godale, decidida a no dejar que su epilepsia le impidiera vivir las experiencias de la vida y perseguir sus pasiones, tuvo una oportunidad sorprendente cuando era adolescente. Una agencia de talentos / modelos se acercó a ella cuando visitaba a su familia en Atlanta.

“Nunca quise convertirme en modelo cuando era más joven, pero lo intenté porque siempre me gustó probar cosas nuevas”, dice.

Pasó dos años en el mundo del modelaje de Nueva York antes de llegar a una encrucijada: continuar modelando en Europa o volver a la escuela.

“Elegí ir a la escuela y estudiar neurociencia y epilepsia”, dice ella. “En realidad, muchas niñas fuera de la industria van a la escuela, ¡Otra ex modelo y amiga también está practicando la neurociencia!”

Godale se graduó de la Universidad de Baldwin Wallace con una doble especialidad en biología y neurociencia. En su último año, hizo una pasantía en el Centro de Investigación Glenn de la NASA en Cleveland, trabajando en un proyecto que estudia la presión intracraneal y la discapacidad visual en los astronautas.

Busca continuar su doctorado en neurociencia y trabajar junto con los principales investigadores en epilepsia, buscó la UC.

También quería asegurarse de tener un buen equipo de atención para sí misma y, una vez que se estableció en Cincinnati en 2016, se convirtió en paciente de Michael Privitera, MD, director del Centro de Epilepsia de la UC y profesor de neurología en la Facultad de Medicina de la UC. Medicina. El Centro de Epilepsia de la UC es el único centro de nivel IV para adultos en la región, la calificación más alta posible reconocida por la Asociación Nacional de Centros de Epilepsia.

Aunque su actitud amistosa y su aplomo la hacen parecer como si fuera la mejor doctora, admite que consideró la posibilidad de obtener un MD, pero decidió no hacerlo. “Debido a que tengo una conexión emocional tan fuerte con la enfermedad, no creo que sea un buen médico por esa razón”, dice. “La parte más difícil, para mí, serían los padres [de niños con epilepsia] “. Godale recuerda lo molesta y frustrada que se sentía su madre.” Le preguntaba a los médicos: “¿Por qué no hay una cura para ella, por qué no funciona la medicina?”

“Esos recuerdos están siempre en el fondo de mi mente. Como científico, puedo contribuir al avance de la comprensión de la epilepsia desde un ángulo diferente “.

Como estudiante de posgrado en neurociencia, Godale actualmente trabaja en el laboratorio Danzer, un laboratorio de investigación para niños de Cincinnati dirigido por Steve Danzer, PhD, profesor asociado en el Departamento de Anestesiología de la UC y en el Departamento de Anestesia para Niños. También es el director del Centro de Neurociencia Pediátrica en Cincinnati Children.

“Nuestra investigación se enfoca en dilucidar los mecanismos de la epileptogénesis … esencialmente tratando de entender cómo un cerebro normal se convierte en un cerebro epiléptico”, explica Danzer. “El problema clínico clave es que la epilepsia no se puede prevenir ni curar, y los medicamentos actuales funcionan solo para un tercio de las personas con epilepsia. Si podemos aprender cómo se desarrolla la epilepsia, podemos comenzar a idear nuevas formas de tratarla “.

“Nos centramos en buscar terapias antiepilépticas nuevas o novedosas, a través de diferentes vías celulares”, dice Godale. Su investigación actual se centra en la identificación de nuevos objetivos terapéuticos para pacientes con epilepsia en riesgo: ¿cómo podrían los tratamientos inhibir el desarrollo de la epilepsia en el cerebro?

Actualmente, Christin ha publicado una publicación de primer autor revisada por pares. Ella ha presentado su investigación en el UC Gardner Neuroscience Institute, el UC Graduate Student Research Forum y la prestigiosa Conferencia de Investigación Gordon sobre Mecanismos de la Epilepsia y la Sincronización Neural.

Danzer dice que durante su primer año en el Programa de Graduados en Neurociencia de la UC, los estudiantes pasan por varios laboratorios de investigación y pasan de 2 a 3 meses en cada uno para comprender la tecnología y familiarizarse con el medio ambiente. El estudiante luego selecciona un laboratorio para sus estudios de doctorado. Hay cerca de 60 laboratorios de neurociencia entre la UC y Cincinnati Children.

Godale, ahora en su tercer año de estudios de posgrado, ha trabajado con el laboratorio Danzer desde 2016.

“Ella es extremadamente apasionada por la investigación. También será una gran defensora de la investigación de la epilepsia al llevar su visión única a la mesa, tanto su propia experiencia como persona con epilepsia como científica ”, dice Danzer.

Christin Godale, estudiante de doctorado en neurociencia, trabajando en el laboratorio de investigación de Danzer.

Sé que la epilepsia es parte de lo que soy, y estoy de acuerdo con eso. Sé que hay una gran cantidad de científicos y médicos que trabajan para lograr una cura. Y sé que vamos a encontrar una cura “.

Christin Godale

Haciendo malabares con la vida como un joven profesional, con algunos contratiempos

Y 2018 ha demostrado ser un gran año en la UC para Godale. En julio, fue nombrada fideicomisaria de estudiantes graduados de la Junta de Síndicos de la UC por un período de dos años. Este verano también completó su hito de dos años y se convirtió en una candidata doctoral. Esto le permite declarar su enfoque de disertación y formar su comité de doctorado.

Como si eso no fuera suficiente para mantenerla ocupada, en septiembre, se casó con Kevin Burton, quien recibió su maestría en ciencias políticas de la UC en 2012.

Privitera también invitó a Godale a formar parte de la Junta Asesora Comunitaria del Centro de Epilepsia de la UC. “En cuanto a su epilepsia, no está perfectamente controlada, pero es como una supergirl, logrando grandes cosas a pesar de sus ataques”, dice.

Godale tiene un historial de probar diferentes medicamentos y estar dentro y fuera de las unidades de monitoreo de la epilepsia a lo largo de su juventud para comprender mejor y controlar sus convulsiones. Ella dice que ahora tiene un buen control de su epilepsia, aunque las convulsiones todavía la asaltan, tal vez una vez al mes, “generalmente en forma de un hechizo que mira fijamente, y ocasionalmente un episodio más grave”.

“Tener convulsiones puede ser aterrador. Son tan espontáneos “, añade.

Por ejemplo, en octubre de 2017, estaba sentada en el sofá viendo la televisión con Burton cuando entró en el estado epiléptico, con convulsiones continuas sin tiempo para que el cerebro o el cuerpo se recuperen. La llevó a su auto y la llevó al Centro Médico de la UC, donde permaneció en observación en la Unidad de Cuidados Intensivos de Neurociencia durante tres días. Privitera señala que el equipo de tratamiento utilizó el equipo avanzado de video / EEG de la unidad de monitoreo de epilepsia para observar de cerca sus ataques y apagar el estado epiléptico lo antes posible, y bloquear su recurrencia.

Recuperarse de una convulsión puede quitarte mucho, dice ella. “A veces es difícil hacer que las personas entiendan el tiempo de recuperación necesario”. Pero ella dice que, en general, sus mentores y su laboratorio han sido muy serviciales a lo largo de sus estudios.

Ella le da crédito al equipo de atención médica de UC por ayudarla a superar este problema: “Tenemos excelentes médicos aquí en la UC y realmente se preocupan por usted como persona. Los médicos de la Unidad de Monitoreo de Epilepsia de la UC. Me salvaron “.

Con el exigente rigor de un doctorado en neurociencia, Godale dice que pasa entre 50 y 60 horas en el laboratorio. En cuanto a su nuevo papel como administrador estudiantil, era algo que le interesaba seguir desde el momento en que puso un pie en el campus. “Ryan Makinson, antiguo fideicomisario estudiantil fue mi entrevistador para el Programa de Graduados en Neurociencias. Cuando me explicó su posición de fideicomisario, pensé: ‘Me encantaría hacer eso’. Durante los últimos dos años, me he estado preparando para la posición de fideicomisario de estudiantes graduados al involucrarme con la Graduate Student Governance Association y otras organizaciones estudiantiles en el campus “.

El mandato de Godale durará dos años y está en camino de completar su doctorado en 2021.

“Creo que las personas con epilepsia son muy buenas para ocultarlo. Honestamente, he llegado a aceptarlo … No me avergüenzo de ello. No lo acepto completamente de alguna manera. Por ejemplo, no puedo conducir. Sin embargo, sé que la epilepsia es parte de lo que soy, y estoy bien con eso. Seguramente espero no tener epilepsia por el resto de mi vida, pero sé que hay una gran cantidad de científicos y médicos que trabajan para lograr una cura. Y sé que encontraremos una cura. Solo tenemos que mantenernos positivos y continuar abogando por la concientización sobre la epilepsia “.

Imágenes destacadas de Christin Godale en el laboratorio en la parte superior, y dentro de la historia.

Créditos: 

Fotos / Colleen Kelley / AHC Communications Services.

La investigación de la epilepsia es solo una de las facetas del Programa de Graduados en Neurociencia. Un programa de doctorado interdisciplinario con más de 80 miembros de la facultad de 22 departamentos de la Facultad de Medicina, la Facultad de Farmacia James L. Winkle y la Facultad de Artes y Ciencias, promueve un enfoque en la traducción clínica. Obtenga más información en med.uc.edu/neurosciences

https://www.uc.edu/news/articles/2018/11/n2048739.html 

 

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Un comentario

  1. Cristin Dios te de la intelgencia y sabiduria para encontrar la cura para la epilepsia, mi hijo es epiléptico y sé el sufrimiento tan grande x el que pasa Dios te bendiga, soy Beatriz Sornozo de México, bendiciones.

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